Kaikkien aikojen parhaat pokerihetket valkokankaalla

Kaikki katsojat aavistavat jo, miten elokuvan jännittävä kohtaus päättyy: sankari löytää itsensä pokeripöydästä elokuvan konnan kanssa ja pelaa uskomattoman käden viimeisellä hetkellä, vieden potin sekä pelastamansa naisen kotiin. Vaikka kyseessä on fiktiivinen asetelma ja romantisoitu tarina, yksi syy ”oikean maailman” pokerin suosioon voi olla hyvinkin elokuvien tavassa esitellä todellisuudessa varsin tylsä tilanne, jossa potti viedään vähemmän arvokkailla korteilla. Tässä muutama esimerkki kohtauksista, jotka määrittelivät pokerin suosion 2000-luvulla:

James Bondin Casino Royale tarjosi tyypillisesti vauhtia ja vaarallisia tilanteita. Vaikka elokuva tulee olemaan tulevaisuudessa klassikko, pokerikohtaus tulee erityisesti jäämään kaikkien fanien mieleen. Ei sen takia, että Bond itse asiassa kuoli hetkellisesti myrkytykseen, vaan jännittävän Texas Hold ‘em -pelin myötä. Pöydässä istuu neljä pelaajaa pelaamassa yli sadan miljoonan dollarin potista. Kuusi pelaaja on jo pudonnut pelistä, ja Bondin vihollisen LeChiffren pitää voittaa, sillä hän menetti sata miljoonaa huonoina investointeina terroristiryhmän tukemiseen. Pöydässä on jo hertta A, pata 8, pata 6, pata 4 ja pata A. Ensimmäinen pelaaja panostaa kaiken (all-in) ja toinen pelaaja vastaa myös all-in, jonka jälkeen potissa on $47 miljoonaa. Matemaattikkona ja grand master -pokeripelaajana tunnettu LeChiffre korottaa $12 miljoonalla, johon Bond vastaa $40.5 miljoonan all-inillä. LeChiffrellä on vielä pelivaraa, mutta hän päättää katsoa laittamalla kaikkensa likoon. Pöydällä makaa nyt $115 miljoonaa, ja on aika katsoa kortit. Ensimmäisellä pelaajalla on väri. Toisella pelaaja on täyskäsi. LeChiffreltä löytyy korkeampi täyskäsi. Nyt näyttää siltä, että Bond häviää, mutta häneltä löytyykin huima värisuora.

Rounders-elokuvassa Matt Damonin esittämä Mike pelaa Teddy KGB:tä vastaan New York Cityn alamaailman pokeripöydässä omasta vapaudestaan. Miken täytyy voittaa irrottautumisensa Teddy KGB:n johtamasta klubista. Pöytään lyödään hertta 6, pata 7 ja hertta 10. Mike sököttää, mutta Teddy KBG korottaa $2 000, jonka Mike katsoo. Pöytään tulee neljäs kortti: risti 2. Miken pata 9 – pata 8 käsi näytetään katsojalle, eli Mikellä on suora. Mike katsoo uudestaan ja Teddy korottaa, johon Mike vastaa katsomalla ($4 400). Teddy pelaa aggressiivista provokaatiota kommentoimalla jokaista Miken päätöstä. Teddy laittaa kaiken peliin sarkastisesti sanomalla, kuinka pelimerkit putoavat kuin Miken unelmat vapaudesta. Riveri on pataässä, pitäen huolen siitä, että Miken suora on paras mahdollinen käsi. Tässä vaiheessa moni pelaaja saattaisi lähteä haastamaan aggressiivisesti, mutta Mike pitäytyy katsomisessa. Tämä näyttää Teddyn mielestä siltä, että Miken käsi on heikko. Näin Teddyn ylimielinen all-in tuli hänelle kalliiksi: lopulta Mike voitti pelin ja samalla vapautensa.

gus_hansen_daniel_negreanu_heads_upElokuvissa tilanteet ovat aina dramaattisia ja jännittäviä, mutta mikään ei ole yhtä henkeäsalpaavaa kuin oikea Texas Hold ‘em peli, jossa yllämainitut piirteet ovat yhdessä kädessä! Kuvittele kaksi maailmanluokan pelaajaa pelaamassa suhteellisen isosta potista (James Bondin $115 miljoona on hiukan epärealistinen potti) ja tekemässä kylmänviileitä päätöksiä totaalisella pokerinaamalla. High Stakes Pokerissa Gus Hansen ja PokerStars TeamPron Daniel Negreanu pelasivat itsensä historiaan juuri näin. Hansenin ruutu5-risti5 vastaan Negreanun pata6-hertta6 ja pöydässä risti9-hertta6-pata5. Molemmilla siis käsissään kolmoset. Hansen korottaa $26 000 ja Negreanu katsoo. Turn-kortiksi pöytään lyödään pata5, joten Hansenilla on kädessään neloset, kun taas Negreanulla täyskäsi. River-kortiksi tulee pata8. Negreanu korottaa $65 000, johon Hansen vastaa kylmänviileästi laittamalla kaiken peliin. Potissa on nyt High Stakes Pokerin historian summa, $575 700, jonka Hansen vie kotiin ilmeenkään värähtämättä!