The Gambler – uhkapelurin psykologiaa

The Gambler on vuonna 2014 ensi-iltansa saanut elokuva, jossa on uskomaton tähtikaarti näyttelijöitä Mark Wahlbergista Jessica Langeen. Se kertoo tarinan Jim Bennetistä (Marl Wahlberg), joka taistelee tiensä ulos peliriippuvaisuudesta.

Nykistä Losiin

Elokuva perustuu vuoden 1974 samannimiseen elokuvaan, jonka käsikirjoitti James Toback. Tobak itse kärsi peliriippuvuudesta ja hän kirjoittaa elokuvassa omista kokemuksistaan.
Nykyelokuvan on käsikirjoittanut Departed-elokuvan kynäillyt William Monahan ja tapahtumapaikkana on 70-luvun New York Cityn sijasta nykypäivän Los Angeles.

Jim Bennett

Jim Bennett on päivisin Englannin kirjallisuuden opettaja, ja öisin uhkapeluri, joka pelaa – ja yleensä häviää – suuria summia rahaa. Hän ei tunnu välittävän mistään, paitsi pelaamisen tuomasta jännityksestä. Hänen pelityylinsä vain on omintakeinen, hän asettaa kaikki rahansa yhteen panokseen ja hänen mantransa onkin kaikki tai ei mitään. Pelaaminen on hänelle rakas ja mieleinen harrastus.

Uudet kasinot, vanhat kasinot, laittomat kasinot, paikalla ei ole väliä, kunhan Bennett saa pelata. Välillä tuntuu, että hän ei haluakaan voittaa vaan todistaa itselleen olevansa luuseri kerta toisensa jälkeen.

Kirjallisuuden ihmelapsi, äiti ja murhauhka

Eräs Bennetin tähtiopiskelijoista, nimeltään Amy, saa vihiä Bennetin yöllisistä harrastuksista, sillä hän näkee opettajansa peliklubilla, jossa itse työskentelee tarjoilijana. Bennet on myös velkaa 300 000 dollaria erilaisille gangstereille ja alamaailman tyypeille.

Amy ei kuitenkaan käytä tietojaan Bennetin kiristämiseen, vaan aloittaa suhteen hänen kanssaan. Bennet lainaa rahaa äidiltään (Jessica Lange) velkojen maksuun, mutta pelaa koko summan. Rahattomana hän joutuu menemään Frankin (John Goodman), joka myöntää lainoja erittäin kovaan hintaan, puheille ja ottaa tältä lainan koko summalle. Panokset kasvavat, sillä jos Bennett ei maksa Frankille takaisin, tappaa Frank kaikki Bennetin läheiset.

Vapaus

Bennett laittaa koko summan yhden kortin, tai paremminkin yhden ruletinpyöräytyksen, ja voittaa. Hän saa maksettua kaikki velkansa ja rahaa jää vielä ylikin. Hän on kuitenkin oppinut jotain, nimittäin sen, että raha ei pysy hänen näpeissään, joten hän kieltäytyy ottamasta ylimääräistä rahaa itselleen. Nyt hän on rahaton mutta vapaa ja palaa Amyn luo.